Column: Eindeloos vaderschapsverlof regel je zo

door Jeroen de Jong
jeroen de jong

De afgelopen weken was er weer veel aandacht voor het al dan niet verlengen van het vaderschapsverlof. Het is duidelijk dat Nederland – waar de meeste mannen 2 dagen betaald vaderschapsverlof krijgen – er in vergelijking met andere landen slecht vanaf komt. De weerstand die bij werkgevers en politici ontstaat als er plannen komen om het vaderschapsverlof uit te breiden naar 5 of 10 dagen is groot. Daar moeten we het dus niet van hebben.

Geen kinderopvang

Toen mijn eerste zoon Thijn werd geboren was één ding duidelijk: we gaan deze baby niet naar de kinderopvang brengen. Nog voor de geboorte was voor ons helemaal duidelijk dat wij zelf voor hem wilden zorgen en dat we ons dagelijks leven daar op zouden afstemmen. Tijdens de kraamtijd nam ik na mijn vaderschapsverlof vakantiedagen op en toen Wendy’s zwangerschapsverlof ophield, maakten we gebruik van de beschikbare ouderschapsverlofregelingen om er voor te zorgen dat één van ons altijd thuis was. En toen alle regelingen ophielden, zijn we gewoon minder gaan werken.

Aanwezig en beschikbaar

Ik werd onlangs geïnterviewd door dagblad Trouw over onze thuissituatie. Nu we 14 jaar verder zijn, we inmiddels 3 kinderen hebben en onze werksituatie in niets meer lijkt op die toen Thijn geboren werd, is ons uitgangspunt nog steeds: er is altijd iemand thuis. En dat is niet omdat dat de enige goede manier is, maar omdat de manier is waar wij hier alle vijf blij van worden. Als er een kind ziek is, is dat nooit een probleem. Als de kinderen een extra vrije dag hebben, is er altijd wel ruimte om iets leuks te gaan doen. En het belangrijkste: we zijn beschikbaar als dat nodig is.

Het ideale gezin

De journaliste riep halverwege het interview uit: ‘Maar dan zijn jullie het ideale gezin.’ Nou, zo voelt het niet altijd. Maar ik ben wel blij met alle ruimte en flexibiliteit die we hebben. Zo’n fijne thuissituatie komt niet zomaar uit de lucht vallen. De vrijheid heeft een prijs. En dat vroeg om bepaalde keuzes. We wonen in een huis dat we ons op basis van één salaris goed kunnen betalen, in plaats van in zo’n mooi jaren dertig huis in het centrum van de stad. We rijden in een oude stationcar in plaats van een nieuwe MPV.  En de meeste vriendjes van de kinderen krijgen aanzienlijk grotere Sinterklaas- en verjaardagscadeaus.

Vrijheid is verslavend

Maar tegelijkertijd voelt dat als een kleine prijs. De vrijheid die we in eerste instantie creëerden om er voor de kinderen te zijn, levert veel meer op. Ze hebben me nu veel minder nodig dan in het begin. Maar ik wilde niet terug naar meer werken, ik wilde nog meer vrijheid. Dus gaf ik ook het laatste restje vastigheid op door voor mezelf te gaan beginnen. En iets te doen waar ik écht blij van word. In dat goedkope huis, met die oude auto en een hoeveelheid vrije dagen die ik zelf bepaal. Hier kan geen officieel vaderschapsverlof tegenop.

Jeroen de Jong is vader van Thijn (2002), Noek (2005) en Roos (2008) en inspireert mannen de beste vader uit zichzelf te halen via praktijkvader.nl.

Thuis bevallen voor vaders

Column: Vaderen doe je samen

Boekentips

Word lid

In onze fijne online community verbind je met gelijkgestemden

Verder lezen

De nieuwe Schijf van Vijf borduurt voort op oude inzichten

De nieuwe Schijf van Vijf borduurt voort op oude inzichten

De nieuwe Schijf van Vijf van het Voedingscentrum is uit. En niemand is er echt blij mee, maar we zullen het er de komende jaren weer mee moeten doen. Zelf heb ik nooit zo de neiging om me bezig te houden met wat het Voedingscentrum nu weer heeft bedacht (ik heb wel...

Column: Geld moet rollen

Column: Geld moet rollen

Noek zit aan de tafel zijn geld te tellen. 'Nog 5 euro,' zegt hij, 'dan heb ik 60 euro. En dan kan ik die speciale Pokémondoos uit Engeland bestellen.' Ik bijt op mijn tong. Klaar om 'Maar je zou toch sparen voor een nieuwe telefoon?' te zeggen. Of, nog erger: 'Dat is...

Column: Van het eerste lachje naar de eerste okselhaar

Column: Van het eerste lachje naar de eerste okselhaar

Tien jaar geleden werd ze geboren. Het was een prachtig meisje met een stralend roze gezichtje. Niet toen ze er net uit kwam hoor, toen was ze verfrommeld en rood. En stralen was er ook niet bij, want ze krijste de hele boel bij elkaar. Maar goed, het meisje groeide...

De keerzijde van co-ouderschap

De keerzijde van co-ouderschap

Co-ouderschap wordt tegenwoordig gezien als de beste optie na een fijn gezin met twee ouders. Maar ís dat wel zo? Of gaat het hier om een modern en puur rationeel bedacht concept?   Kinderen krijg je samen, en de meeste moeders zullen een betrokken partner...

Opvoedtips van Eva: Mijn kind roept vloekwoorden

Opvoedtips van Eva: Mijn kind roept vloekwoorden

Mijn kind roept de hele dag vloekwoorden die ik echt niet acceptabel vind. Dat hij poep, plas en piemel roept vind ik nog niet zo’n punt, maar k*t en f*ck gaat echt over mijn grens. Ik schaam me soms dood voor wat hij allemaal roept. Ik heb al van alles geprobeerd...

Bird nesting: een andere manier van wonen na scheiding

Bird nesting: een andere manier van wonen na scheiding

Bird nesting: niet het kind, maar de ouder wisselt na scheiding van huis. Omdat je kind niet om een verhuizing heeft gevraagd. Hoe werkt dat eigenlijk? Bird nesting: het kind hoeft niet te wisselen Vaak ontstaat er bij een scheiding een tussenperiode. In die periode...

0