jeroen de jong

Column: Lieverd, je bent vuurwerk!

‘En dan steekt die ene gummibeer zijn middelvinger op!’ Een uitbarsting van gegiechel overstemt het geronk van de vrachtwagen die we inhalen. ‘Ja! En dan gaat zij met de slagroom spuiten.’ Nog meer gegiechel. Ik werp een blik in de achteruitkijkspiegel en zie twee lachende meiden, omringd door knuffels en kleurpotloden. ‘Pap, wil je het liedje van de gummiberen opzetten? Dan kunnen we weer meezingen.’

Hoe harder ik meezing, hoe meer lol de meiden hebben

Roos wilde wel mee gaan naar de verjaardag van haar grote nicht aan de andere kant van het land, maar liever niet in haar eentje. Dus rijd ik nu over de snelweg met twee vrolijke meiden van 8 jaar oud achterin. En met Katy Perry die op een pittig volume uit de speakers knalt. Want Roos heeft niet alleen haar beste vriendin meegenomen, maar ook haar eigen muziek. ’Dan kunnen we eindelijk heel de tijd leuke liedjes luisteren, zonder dat de jongens beginnen te zeuren.’

De acht grootste hits van Katy Perry staan op repeat en de meiden zingen ze zo goed en kwaad als het gaat mee. Ze brullen mee met ‘it’s no big deal, it’s no big deal, it’s NO BIG DEAL!’ uit ‘This is how we do’. Vanuit een heerlijke kinderlijke onschuld zingen ze over het zoenen van een meisje en dat dat leuk was. Roos kijkt naar haar vriendin. ‘Ik ken wel 6 kinderen die twee moeders hebben. En jij?’

Als de afspeellijst voor de derde keer begint, kan ik meer meezingen dan ik ooit had gedacht. Inclusief de soms wat schunnige teksten die volledig langs de meiden lijken heen te gaan. En hoe harder ik meezing, hoe meer lol de meiden hebben. ‘Je kunt echt niet goed zingen hoor,’ is het commentaar van de achterbank. ‘Maar het is wel leuk!’

Ik heb inmiddels een favoriet Katy Perry-liedje. En dat ga ik stiekem op mijn eigen afspeellijst zetten, zodat ik het ook als ik alleen in de auto zit mee kan brullen. De afrit komt inzicht, over 3 minuten zijn we op onze bestemming. Ik kijk in de achteruitkijkspiegel en zeg: ‘We kunnen nog één liedje draaien.’ Het volume gaat nog ietsje hoger. En de meiden zingen bijna feilloos mee met Katy’s memorabele woorden:

You just gotta ignite the light, and let it shine

Just own the night, like the fourth of July

Twee stralende hoofden achterin. Ik voel het kippenvel over mijn huid trekken. En – nee toch? – een brok in mijn keel. En ik val in. Niet zuiver, maar met volle overtuiging. Het beste vuurwerk maak je zelf.

‘Cause baby you’re a firework, come and show them what you’re worth

Make ‘em go “oh, oh, oh!” as you shoot across the sky-y-y

Jeroen de Jong is vader van Thijn (2002), Noek (2005) en Roos (2008) en inspireert mannen de beste vader uit zichzelf te halen via praktijkvader.nl.