baby groeicurve
Beeld: Rolinka Struik

Consultatiebureau, gebruik de groeicurve van de WHO!

Er is iets mafs met onze groeicurve: deze laat totaal niet laat zien wat een gezonde groei is. De gegevens die hierin opgenomen zijn, zijn van de groei van zo’n tienduizend kinderen in ons land. De laatste meting was in 2010. (Hoe de groeicurvegetallen precies verzameld worden vind je hier.) Behoorlijk vreemd, want die zijn niet per se allemaal gezond aan het opgroeien. Zoals we weten is er een stijgend obesitasprobleem. Oftewel, de lijnen in de groeicurve gaan ook omhoog! Laten we ons even met z’n allen achter de oren krabben, al mompelend ‘hoe relevant zijn die gegevens dan eigenlijk?’. (‘Niet!’, roepen we vervolgens in koor, en dan gaan we er wat aan veranderen. Goed plan?)

Die andere groeicurve

Er ís ook gewoon een andere curve die gebruikt kan worden. De curve van de Wereldgezondheidsorganisatie. Zoals Gonneke van Veldhuizen-Staas, lactatiekundige IBCLC bij Eurolac zegt:

‘Bij het consultatiebureau wordt gewerkt met groeigrafieken die zijn gebaseerd op de groei van een grote groep van tienduizenden kinderen in een bepaalde periode. Het betreft daarmee een status-quo-bepaling en niet de bepaling van een standaard voor gezonde groei.

De menselijke biologische blauwdruk

Met andere woorden: het geeft weer hoe een kind groeit in vergelijking met tienduizend kinderen van hetzelfde geslacht en dezelfde leeftijd. De kinderen die model stonden voor deze groeicurves kregen allerlei soorten voeding op allerlei manieren, de meesten niet volgens de menselijke biologische blauwdruk. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft daarom in een jarenlang durend onderzoek de groei genoteerd van kinderen die wel volgens de biologische norm werden gevoed. Ze volgden hiervoor kinderen over de hele wereld, uit gezinnen die voldoende middelen hadden om te zorgen voor gezonde gezinsvoeding en gezondheidszorg.

Borstvoedingscurve?

Lengte, gewicht, hoofdomtrek en nog enkele andere maten werden op gezette tijden gemeten en al die gegevens zijn samengebracht in een grote database. Er bleek een grote overeenkomst te bestaan in de manier waarop kinderen die goed worden gevoed, groeien. Uiteindelijk kwamen er lijsten uit voor jongens en meisjes en hun dagelijkse groei in relatie tot het geboortegewicht. Vervolgens werden er onderverdelingen gemaakt. Deze tabellen en grafieken worden vaak ‘de borstvoedingscurven’ genoemd, maar dat is onterecht. Officieel heten ze ‘de universele groeistandaarden’. Het zijn universele standaarden voor gezonde groei. Universeel wil in dit opzicht zeggen dat ze gelden voor alle kinderen op de hele wereld, die goed gevoed worden, ongeacht welke voeding en op welke manier.’

Universele groeistandaarden

Het is alvast een heel goede start om de WHO-curve ‘Universele groeistandaarden’ te implementeren op alle consultatiebureaus. Dan slaat het in ieder geval nog ergens op om je kind op de lat der gemiddeldheid te leggen. Stuur dit artikel vooral door naar je consultatiebureau en laten we er samen voor zorgen dat de juiste grafiek gebruikt gaat worden.

Over het nut van de groeicurve (met zinnigs van Caroline Kruger en Stefan Kleintjes) lees je in de Kiind editie LICHT, dat 10 december in de winkels ligt en in onze webwinkel te bestellen is!