Beeld: Cathelijne van den Bercken

Doorbreek de eenzaamheid

Toen mijn dochter werd geboren, vond ik het ouderschap zwaar. Ik was jong, dat speelt zeker mee. En het was de eerste, ook dat. Nu ik zes jaar later een vers kind heb gebakken, ervaar ik het heel anders. Ik vind het nooit zwaar, terwijl het kindertal verdubbeld is. Het grootste verschil? Ik voel me niet meer eenzaam.

Het leek alsof ik steeds een keuze moest maken: of tijd voor mezelf, óf tijd met mijn kind. Nu weet ik dat er wel een mouw aan te passen valt:

Samen met vrienden

Die mensen van vroeger, waar ik hele dagen mee doorbracht, samen winkelen, tv-kijken, kletsen, doen wat ik op dagen in mijn eentje ook deed, dat waren mijn vrienden. Na mijn eerste baby zag ik ze bijna niet meer en als we elkaar dan eens spraken, praatten we  alleen nog óver ons leven in plaats van dat we samen nieuwe herinneringen maakten. Herkenbaar?

Na de zoveelste kop thee ’s avonds met een vriendin dacht ik: ik zie haar kinderen eigenlijk nooit meer. Toen ben ik gewoon weer eens met mijn kinderen onder de arm bij haar gaan eten. Geen driegangendiner in het weekend maar gewoon boerenkoolstamppot op dinsdag. Een afspraak van een uurtje. Niet iets wat ingewikkeld is om in te plannen:, eten moet je toch.

Spreek jij nog weleens met een ander gezin af in het weekend? Of alleen met mensen die van ver komen? Dat deed ik ook. Maar waarom zou je niet samen de zaterdagse boodschappen op de markt kunnen doen? Samen naar het zwembad, de dierentuin, een vlooienmarkt of andere dingen die je toch wel doet in je weekend. Dat kan best samen met je vrienden.


Start een knutselclub bij je in de buurt

Samen werken of hobby-en

Of je nou een betaalde baan hebt of niet: iedereen werkt. De scheidslijn tussen werk en hobby wordt sowieso steeds kleiner, omdat veel mensen iets naast hun betaalde baan doen en daar soms ook nog geld aan over houden. Wat je ook doet: doe het eens samen!

Ben je zelfstandige en mis je mensen om je heen? Nodig andere zelfstandigen bij je thuis uit en ga gelijktijdig werken! Esmarel doet het ook.

Wil je ein-de-lijk weer eens wat naaien, schilderen of haken? Start een knutselclub bij je in de buurt en ga samen fröbelen. Met een rouleersysteem zou je dan iedere keer ook een leuke activiteit voor de kinderen kunnen aanbieden. Zelf ben ik meer van het bakken, ook dat gaat goed samen.

Samen met je familie

Of je nou net zo over opvoeden denkt als je broers, zussen en je ouders of niet, jullie zijn wel familie. ‘Ex-familie bestaat niet’, zegt familietherapeut en schrijfster van De Liefdesladder. ElseMarie van den Eerenbeemt. Je blijft altijd met elkaar verbonden. Misschien is contact met je ouders geen optie. Wellicht is er dan een ander familielid waar je regelmatig mee af kunt spreken. Bijvoorbeeld een oom waar je vroeger al gek op was, een neef of nicht met kleine kinderen of een oud-tante die bij je in de buurt woont. Ga eens langs! Ik spreek graag doordeweeks met mijn zus af. Dan kunnen de kinderen lekker met elkaar spelen en praten zus en ik bij.

Samen in je relatie

Zodra je met je partner kinderen krijgt, schiet de tijd voor jezelf en elkaar er wel een beetje bij in. Studies tonen aan dat de grootste ontevredenheid over de relatie te zien is wanneer mensen kleine kinderen hebben. Gelukkig trekt dat later weer bij en uiteindelijk wordt de tevredenheid over de relatie beter dan ooit. Gemiddeld dan.

Toen ik zwanger was van mijn nieuwste baby, met nieuwe man, vond ik dat heel spannend: zou dat wel goed gaan? Maar mijn partner zei: ‘De baby is er vanwege onze liefde voor elkaar. Als we aandacht geven aan onze relatie, dan is dat ook goed voor de kinderen.’

In de praktijk blijkt het waar te zijn. Het gaat er niet om dat de baby huilend in zijn eigen bedje ligt te wachten omdat ik wil knuffelen (ofzo) met mijn man in ons bed. Integendeel. De baby is blij en huilt bijna nooit. We slapen samen, iedereen is tevreden. Het is de focus die anders is. Als wij blij zijn, zijn de kinderen blij. En het is ook waar dat dat kan zónder dat je oppas regelt om met z’n tweeën het restaurant in te duiken.

Als wij ’s avonds moe zijn, gaan we bijvoorbeeld lekker binge-Netflixen ongeacht of de kleine slaapt. Dan kijkt hij maar een keertje onverantwoord mee (zonder schietscènes). We zijn samen en ons kind is er óók.

Het gaat er volgens mij om dat je aandacht hebt voor elkaar en ruimte geeft aan elkaar. Dat je als team ervoor zorgt dat alles gebeurt dat nodig is in huis: verzorging, huishouden, geld verdienen – in de verhouding die jullie samen het beste vinden. Dat wanneer het minder lekker gaat tussen jullie, je geen afstand schept, maar juist toenadering zoekt.

Samen met andere ouders

Er komen steeds meer babycafé’s in het land! (Een wát voor café’s?) Het is de naam van een ontmoetingsmoment voor jonge ouders en hun baby’s. Meestal een keer per maand, in een café in een woonplaats of bibliotheek. Je kunt er informatie en tips uitwisselen over borstvoeding en andere echte jongeoudersonderwerpen. Soms heet het babycafé, soms borstvoedingscafé, soms mamacafé. Er zijn er al een heleboel.

In mijn woonplaats is nu ook een babycafé. En zo ontmoette ik een heleboel leuke ouders die bij mij in de buurt wonen. Het is hier nu een dolle boel.