Echte aandacht: het belang van relaties en verbinding

door Christel Rengers
Nina Olivari

’Geen mens kan floreren zonder de liefde en aandacht van zijn dierbaren.’ Een prachtige uitspraak van Tony Crabbe in zijn boek Nooit meer te druk. Hij haalt hierin onderzoeken aan waaruit blijkt dat relaties van goede kwaliteit onze gezondheid en het welzijn positief beïnvloeden. Maar in de huidige drukke maatschappij zijn de contacten met familie en vrienden vaak de eerste slachtoffers stelt Crabbe. 

Zet de relatie voorop

Hoe druk iedereen is merk je pas echt goed wanneer jouw leven piepend tot stilstand komt na de geboorte van een kindje. Ineens realiseer je je dat je op een eiland terecht bent gekomen waar je familie en vrienden als speedbootjes met hoge snelheid langs sjezen. Zelf zit je in een totaal ander ritme met even geen behoefte aan druk, druk, druk. In een veel meer natuurlijk ritme waar een baby je nu eenmaal toe dwingt. En dat is helemaal de bedoeling, want voor je baby geldt dat de kwaliteit van de relatie van groot belang is voor zijn ontwikkeling. Dat stelt ook Dr. Gordon Neufeld in zijn Tedtalk. Wij mensen zijn volgens hem voornamelijk wezens van samenzijn en verbondenheid.

Wij mensen zijn wezens van samenzijn en verbondenheid

Sterker nog: kinderen leren alleen van ons wanneer de relatie goed is. Het is daarom belangrijk om eerst te investeren in de relatie voordat we kinderen iets mee willen geven. We zijn volgens Neufeld vaak geneigd te verzanden in details en verliezen daarmee het grotere geheel uit het oog. In dit geval dus de relatie. Groot worden gebeurt echter vanzelf, zo stelt hij, aan ons de taak om ons eerst te richten op de relatie. (Check ook Jeroen en Wendy, die hier het nodige over weten, bij Liever de Liefde) En goed om te weten en ook wel een geruststelling; het is volgens Neufeld niet zozeer wát we doen maar wíe we zijn voor onze kinderen. 

Marie Kondo je contacten

En dat geldt voor al onze relaties blijkt uit het boek van Crabbe. Hij haalt daartoe een onderzoek aan van Tim Kassers die een onderscheid maakt tussen affiniteit en populariteit. Met affiniteit bedoelt Kassers samen zijn en belangrijke relaties verdiepen. Wat in sterk contrast staat met het verlangen naar populariteit wat veel mensen hebben. Het hebben van veel vrienden, zowel in het echte als het digitale leven, wordt vaak gezien als belangrijk en iets bewonderenswaardig. Crabbe stelt vast dat steeds meer mensen zich onzeker lijken te voelen in deze tijd van meer, meer, meer en vergaren als een soort bevestiging zoveel mogelijk ‘vrienden’. Maar mensen die zich focussen op affiniteit en dus de relatie zijn volgens Kassers meestal een stuk gelukkiger en gezonder.

We worden blijer als we onze aandacht richten op een kleine groep

Levensgeluk komt dus voort uit minder. Less is, zoals zo vaak, more. We worden dus blijer als we onze aandacht richten op een kleine groep in plaats van het te laten versnipperen door een te groot netwerk zoals op social media. Crabbe stelt dat als we focussen op het versterken, verdiepen en verrijken van belangrijke relaties we best eens opruiming kunnen houden onder onze meer oppervlakkige contacten. Wat wel een beetje eng klinkt vind ik zelf, want je wil natuurlijk niemand voor het hoofd stoten. 

Meer aandacht voor minder mensen

De theorie achter een kleine, vertrouwde groep mensen om je heen is al eeuwenoud schrijft Crabbe in zijn boek. Want al van oudsher bestaan mensenstammen uit niet meer dan honderdvijftig mensen. Dat komt omdat mensen simpelweg niet meer konden bevatten op basis van de hersencapaciteit. Crabbe voert dit principe nog wat verder door, vergelijkt deze theorie met de visie van Kassers en komt daarmee op een groep van vijftien mensen die van belang zijn om je gelukkig te voelen. Zijn advies is dan ook te investeren in (en het vinden van) jouw vijftien dierbaarste mensen en te genieten van het samenzijn met ze. Hieronder valt ook je gezin en dus je kinderen.

Het investeren in een goede relatie en verbinding met je kinderen komt dus niet alleen hen ten goede zoals Neufeld vertelt, maar ook jezelf. Ik zeg win-win. Heb je daarnaast een fijne familie en gelijkgestemde vrienden met wie je kunt lachen, delen, huilen en samenzijn dan is je leven eigenlijk best wel perfect. 

Meer weten?

Wil je ook (weer) meer in verbinding staan met je kind en investeren in de relatie? Elise Verheul verzorgt onder andere een online programma Help je boze kind blij te zijn. Hierin legt ze de focus op de relatie en verbinding met je kind. Elise: ‘Ik begeleid ouders die verlangen naar meer liefde, vreugde en verbinding in het contact met hun kind.’

Wil je meer gelijkgestemde volwassen mensen aan jouw kring van vijftien toevoegen? Kom dan gezellig naar het Kiindweekend. 

Nooit meer te druk, Tony Crabbe

Fotografie: Nina Olivari

Waarom een stam opbouwen zo verrekte moeilijk is #vierjestam

Liefde is belangrijker dan voeding

Waarom we op de camping gelukkig zijn

BewarenBewaren

Boekentips

Word lid

In onze fijne online community verbind je met gelijkgestemden

Verder lezen

Hoe praat je over een kind met een label?

Hoe praat je over een kind met een label?

  Vaststellen of een kind hoogbegaafd is of dyslexie heeft helpt bij het regelen van passend onderwijs. Het kan toegang geven tot een plusklas of voor het krijgen van extra tijd bij een toets. Een kind dat zich vanwege ADHD niet kan concentreren in de klas kan...

Baby’s floreren bij minder dan vier verzorgers

Baby’s floreren bij minder dan vier verzorgers

Dat hechting en kinderopvang best een onlogische combinatie kan zijn, constateerden we al. Nee, zeker niet elke opvangsituatie is schadelijk voor een kind, maar onder de streep kan een jong kind zich aan 3 mensen goed hechten. Dat betekent dat een baby naast de eigen...

Alles is spel: Stimuleren van de fantasie

Alles is spel: Stimuleren van de fantasie

Het belang van spel wordt onderschat. De huidige trend op scholen is om kinderen al in de kleuterklas te leren lezen en tellen. Een artikel in de Volkskrant van ontwikkelingspsycholoog Ewald Vervaet vond ik verhelderend: “Kleuters hebben 360 uur nodig om 16...

‘Niet huilen, het is niet erg’: Over huilen en zelfvertrouwen

‘Niet huilen, het is niet erg’: Over huilen en zelfvertrouwen

Als je kind huilt, dan is de eerste ingeving vaak om hem of haar er vanaf te helpen. Huilen is voor velen een lastige emotie. Opvallend is dat onze eerste neiging is om het huilen te laten stoppen. ZSM. Want; als de tranen weg zijn, is het verdriet over. Toch?...

Zomervakantie, 6 weken vrijaf, júist als je dyslexie hebt

Zomervakantie, 6 weken vrijaf, júist als je dyslexie hebt

Stel:  je bent een kind en je hebt dyslexie. Iedereen om jou heen helpt jou om het makkelijker voor je te maken. Op school ondersteunen ze je door het geven van extra uitleg, je volgt een dyslexie-begeleidingstraject (elke week 50 minuten lezen met een dyslexiecoach)...

Column: Likjes en kleffe kusjes

Column: Likjes en kleffe kusjes

Ze slaapt. Haar mond open, haar benen onder haar lijf gevouwen, haar bipsje in de lucht. Ik strijk met een vinger voorzichtig door haar plakkerige haar. Als ik haar neusje aanraak, trekt ze een gezicht. Heel zachtjes kus ik haar warme wang. Dan sluip ik de slaapkamer...

0