Empathie maakt je kind stoer

door Drees Koren

Drees onderzocht hoe dat nou zit met onze waardering voor zacht- en stoerheid bij jongens. Werkt het anders bij jongens dan bij meisjes? Algauw komt ze uit bij het belang van empathisch opvoeden – voor elk kind.

Empathisch opvoeden

Het fijne van empathisch opvoeden is dat het de emotionele intelligentie van onze kinderen vergroot. Ieder kind wordt geboren met de mogelijkheid om empathie te ontwikkelen, en wij kunnen helpen om dat te stimuleren. Wie goed om leert gaan met zijn eigen emoties, kan ook zonder angst of ongemak reageren op die van een ander. Empathie is gezond, krachtig en dús stoer. Het is de basis van zorgzaamheid en aanpassingsvermogen.

Spiegelneuronen

Laura Markham legt in haar boek Ontspannen ouders, blije kinderen heel helder uit hoe empathie zich ontwikkelt. Dat heeft alles te maken met spiegelneuronen. 

‘Neurologen veronderstellen dat er spiegelneuronen in onze hersenen vrijkomen als we heftige emoties bij anderen zien, waardoor we dezelfde emoties ook een beetje voelen.’ Dat gebeurt al bij een baby die een collega-baby hoort huilen. Als hij van jongs af aan heeft geleerd om gezond met emoties om te gaan, zal hij op latere leeftijd ook beter met emoties van hemzelf en anderen omgaan. Hij voelt zich veilig en ‘misschien geeft hij het verdrietige kind zijn knuffeldoekje’. 

Andersom geldt: ‘Als iemand een ander met opzet pijn doet, is er iets misgegaan met zijn empathisch vermogen. Stel dat zijn ouders hem als baby vaak lieten huilen zonder hem te kalmeren. Daardoor reageert hij als peuter vaak fel en krijgt hij snel een driftbui. Zijn ouders hebben de beste bedoelingen, maar zijn niet voorzien van de juiste adviezen en dreigen bijvoorbeeld dat ze hem zullen achterlaten in de supermarkt. Hij is dus constant op zijn hoede of hij niet plotseling in de steek wordt gelaten. (…) Naarmate hij opgroeit, wordt hij emotioneel kwetsbaar. (…) Wanneer hij een ander kind ziet huilen, komen er spiegelneuronen vrij en ervaart hij iets van het verdriet van die ander. Dat voelt zó onprettig, dat hij tegen het andere kind schreeuwt dat hij moet ophouden, of hem misschien wel een tik geeft. 

Ook kan hij zich compleet afsluiten voor de emoties van anderen. Als hij op die manier zijn beschermende muur opbouwt en elke emotionele verbinding uit de weg gaat, is hij in staat om anderen pijn te doen.

Beeld: Jana Boekholt

Het complete artikel over ‘Zachte jongens’ lees je op papier. Wil je niks missen? Regel je abonnement meteen.

Waarom peuters niet op een strafstoeltje horen (ook niet heel even)

Hoe help je je boze kind met zelfregulatie?

Boekentips

Word lid

In onze fijne online community verbind je met gelijkgestemden

Verder lezen

Nieuws: Weer een reden waarom straffen een slecht idee is

Nieuws: Weer een reden waarom straffen een slecht idee is

Uit een onderzoek waarin honderd kinderen tien jaar lang werden gevolgd blijkt dat kinderen met stress, op latere leeftijd risico's slecht inschatten en niet goed leren van hun fouten. Zo blijkt maar weer dat het knuffelbeleid dat sommige (jeugd)zorginstellingen in...

Opvoeden met weinig regels (binnenkijken bij Lisa Joy)

Opvoeden met weinig regels (binnenkijken bij Lisa Joy)

Opvoeden met zo min mogelijk regels. Voor Lisa voelt dat heel natuurlijk. In haar huis is iedereen vrij om te ontdekken, te bepalen en zich te ontwikkelen, zonder aan allerlei regels vast te zitten. Er is geen vaste bedtijd, de kinderen hoeven niet aan tafel te...

Onvoorwaardelijk ouderschap, visie op opvoeding

Onvoorwaardelijk ouderschap, visie op opvoeding

Vraag het een willekeurige ouder en ze zullen zeggen dat ze onvoorwaardelijk van hun kind houden. Onvoorwaardelijk van je kinderen houden is voor veel ouders vanzelfsprekend, onvoorwaardelijk opvoeden is in de praktijk een stuk lastiger. Lees ook ons interview met de...

Over Liedloff: Op zoek naar het verloren geluk

Over Liedloff: Op zoek naar het verloren geluk

Veel ouders die Jean Liedloffs boek “Op zoek naar het verloren geluk” hebben gelezen, voelen hun hart sneller gaan kloppen. Zó wil ik mijn kinderen ook gaan opvoeden, nemen we ons zelf voor. Kan het, in onze cultuur opvoeden zoals ze dat in de jungle doen? En wat is...

Ja dít is vader worden!

Ja dít is vader worden!

Gelukkig is er steeds meer aandacht voor de onmisbare rol van vaders in het gezin. Zo is hun aanwezigheid van onschatbare waarde tijdens de bevalling. Het belangrijkste dat ik bij mijn derde zwangerschap van de Hypnobirthingjuf leerde, was dat mijn man de...

Hoe ga je om met drukke kinderen?

Hoe ga je om met drukke kinderen?

Drukke kinderen – met en zonder de diagnose ADHD - kunnen een behoorlijke test zijn voor hun ouders. Alle kinderen zijn gebaat bij veel liefde en begrip krijgen. Maar wat doe je als je het écht even niet meer weet? Hoe voorkom je escalatie? Hieronder een zestal tips...

GRATIS EDITIE KIIND

Lees Kiind stiekem lekker gratis. Download editie OER! Je ontvangt meteen ook de nieuwsbrief vol inspiratie - waarvoor je je ieder moment kunt uitschrijven.

Het is gelukt, we gaan een mail naar je typen! (check ook je spamfolder)

0