Leuk huisdier voor je kind? Een kip!

door Nelleke Bos

‘Mag ik een kitten? Ah toe? Ik ga er zelf voor zorgen, echt waar!’ Kinderen weten wat ze willen, want een huisdier is zoveel meer dan een levende knuffel. En ze weten ook waar onze twijfel ligt: de verzorging. Dieren hebben een verschrikkelijk positief effect op kinderen (en stiekem ook op grote mensen). Huisdieren zijn vaak als een onvoorwaardelijke vriend voor een kind, ze stimuleren sociaal gedrag en zelfs taalvaardigheid, doen de hartslag verlagen, zijn goed voor het immuunsysteem bieden vertrouwen, helpen kinderen bij het ontdekken hoe lichaamstaal werkt, en dat geboorte en dood deel zijn van de levenscyclus. Kortom, de lijst voordelen is lang.

Prooidieren

De kunst is, om dieren in je huishouden te hebben die ook echt passen bij je gezin. Zo zijn konijnen, hamsters en cavia’s niet alleen nachtdieren, wat de boel erg ongezellig maakt, maar zijn ze ook nog prooidieren. Dat betekent dat ze veel stress ervaren wanneer ze telkens opgepakt worden. Vooral de minder subtiele grijpgrage kinderhandjes brengen de dieren in paniek en geven de kinderen frustratie. Deze stress kan ook de levensduur van deze dieren verkorten.

Er zijn natuurlijk uitzonderingen, zoals hamster Olaf van Kiindmedewerker Liv:  ‘Olaf stond tot onze verbazing wel altijd paraat en wilde maar al te graag uit zijn kooi om geknuffeld te worden. Van Duplo bouwden de kinderen hele kastelen met geheime tunnels waar hij dan zijn weg uit moest zien te vinden.’

Tamme kippen

Hoewel we meestal kiezen voor zoogdieren met een vachtje, is het de moeite waard om creatief te denken. Heb je een tuin, dan kunnen een paar kippen heel verrassend uitpakken.

Onze kippen kunnen allerlei trucjes

‘Voor mij staan de hond en de kippen qua huisdier op nummer een’, vertelt Liv. ‘Onze kippen zijn, doordat er veel mee geknuffeld wordt, super tam. Ze laten zich makkelijk oppakken en kunnen allerlei trucjes. Zo kunnen ze schommelen en op je schouder blijven zitten. ‘Tadaaa! Kijk es mam!’ Kippen zijn niet alleen heel tam te krijgen, maar ze zijn ook nog eens gezellig. En we vinden het heel leuk om te bestuderen hoe de hiërarchie in het hok is. Daarnaast leggen ze natuurlijk ook heerlijke eitjes.

De hond is echt een maatje, als de kinderen moe zijn kruipen ze lekker tegen haar aan op de bank. Maar ook als ze verdriet hebben, is het voor de kinderen heel fijn om even troost te zoeken bij een huisdier. Onze hond kan, net als de kippen, allerlei trucjes. Mijn oudste dochter is er uren druk mee in de tuin. Soms kan ze hierin een beetje doordraven en merk ik dat de hond het zat is. Dan gaat ze naar haar mand. De kinderen weten dat dit haar plek is en ze mogen hier dan ook niet komen. Dit geldt ook voor de voerbak. Wanneer de hond eet, moeten ze haar met rust laten. Natuurlijk moet de hond veel uitgelaten worden. Dat wil zeggen dat je regelmatig in het bos komt. Kun je meteen even een goeie hut bouwen. En als het regent? Dan heeft onze hond gelukkig ook niet veel zin om naar buiten te gaan en lopen we een korter rondje.’

En die verzorging dan?

Eigenlijk is het heel simpel: het verzorgen van huisdieren is in de basis de taak van de ouders. Als je dit als uitgangspunt neemt, voorkom je discussies en teleurstellingen – want de kinderen maken hun welgemeende beloftes lang niet altijd waar. Zorg jij met plezier voor de dieren, dan kan dat natuurlijk wel een grote stimulans zijn voor de kinderen. Immers: opvoeden is voorleven.

Zoals Liv vertelt: ‘Wij hebben altijd huisdieren gehad. De kinderen zorgen er ook zelf voor (met een beetje hulp). ’s Morgens worden de kippen, konijnen en duiven netjes gevoerd en mijn oudste dochter staat altijd klaar om de hond uit te laten. Ongelofelijk, hè? Uiteraard zijn ze dat niet spontaan gaan doen. Doordat we de kinderen van jongs af aan hebben betrokken in de verzorging van het kleinvee, weten ze nu niet beter, en gaat het vanzelf.’

Maaruh, niet van uitgaan dus!

Voordat je start kun je met je kinderen een kinderboek lezen over huisdieren houden.

Lees ook hoe Liv van een Maaike naar een Olaf ging.

Boekentips

Word lid

In onze fijne online community verbind je met gelijkgestemden

Verder lezen

5 x democratische besluitvorming in je gezin

5 x democratische besluitvorming in je gezin

De tijd van de autoritaire opvoeding is voorbij. Alles helemaal loslaten - hippie style - is het toch ook niet. Wat dan wel? Democratische besluitvorming voor ukkies Wat is er nu meer hippie dan iedereen als gelijke zien en elke stem mee te laten wegen? Een gezellige...

Opvoedtips van Eva: Mijn kind roept vloekwoorden

Opvoedtips van Eva: Mijn kind roept vloekwoorden

Mijn kind roept de hele dag vloekwoorden die ik echt niet acceptabel vind. Dat hij poep, plas en piemel roept vind ik nog niet zo’n punt, maar k*t en f*ck gaat echt over mijn grens. Ik schaam me soms dood voor wat hij allemaal roept. Ik heb al van alles geprobeerd...

Labelen uit liefde

Labelen uit liefde

Ik plak voor het overzicht maar meteen even etiketjes: ik heb een autist en een puberpeuter in huis. Die etiketjes, er zijn voor- en tegenstanders van. En ik snap ze allebei. Want laten we wel wezen, mijn lieve oudste is een prachtige meid met gevoel voor mode en een...

Column: Onbetaalbare moederfiets

Column: Onbetaalbare moederfiets

‘40.’ ‘20.’ ‘30.’ ‘25.’ ‘Deal.’ Er zat een sleuteltje in het slot met een rood fluwelen strik eraan Zojuist heb ik bij een fietszaakje mijn uitgewoonde moederfiets verpatst voor 25 euro. Hij was natuurlijk veel meer waard, die fiets. Er konden twee kinderen tussen de...

Column: Mijn kind lijkt op mij. Toch?

Column: Mijn kind lijkt op mij. Toch?

'Hij lijkt sprekend op jou.' Dat heb ik jaren gehoord als het over Thijn ging. En ik zag het zelf ook. Vanaf het moment dat ik hem voor het eerst in mijn handen had. Ik herkende hem meteen. En al mijn onzekerheid over of ik wel wist hoe ik zo'n kleintje vast moest...

Column: Als je alles alleen moet doen

Column: Als je alles alleen moet doen

Een groot nadeel van alleen achterblijven is dat je niet even aan die ander kunt vragen of hij het vuilnis even buiten wil zetten, of de kattenbak even wil verschonen, of even de was wil doen, of even de vaatwasser uit wil ruimen, of nog even naar de winkel wil gaan...

GRATIS EDITIE KIIND

Lees Kiind stiekem lekker gratis. Download editie OER! Je ontvangt meteen ook de nieuwsbrief vol inspiratie - waarvoor je je ieder moment kunt uitschrijven.

Het is gelukt, we gaan een mail naar je typen! (check ook je spamfolder)

0