Je bonuskind en je eigen kind: wat als ik niet evenveel van ze hou?

door Nelleke Bos

De tweede zondag van oktober is het Stiefouderdag. Een goed moment om aandacht te geven aan een bijzondere relatie die steeds meer mensen kennen: die tussen jou en de kinderen van je nieuwe partner.

Les 1 die ik kreeg op mijn eerste landelijke stiefouderdag was: ‘Je houdt altijd méér van je eigen kind. En dat is oké.’ Destijds had ik zelf nog geen ‘eigen’ kind, dus ik nam het ter kennisgeving aan van de ervaren stiefouders die er rondliepen. Kon het me eigenlijk niet voorstellen. Wat maakte het nou uit dat je ze niet zelf gebaard had? Ik was dol op kinderen en al helemaal op dit prachtige kind. Bovendien had ik een kinderwens en was in de wolken dat ik al een stiefkind had gekregen. Ze was een cadeautje, en vormde voor mij het veelbelovende begin van een huis vol kinderstemmetjes.

Je hebt liefde en Liefde

Moeilijk is het wel, ontdekte ik later. Ik hield best een heleboel van het kind van mijn lief. Ze was grappig, ondernemend, energiek. We waren elkaars prinses en we hadden de grootste lol (en grote ruzies, wist ik veel dat je met een peuter nooit nooit nooit in discussie moet gaan en nooit je gelijk moet willen halen!). Op het moment dat ik zelf beviel van een eigengebakken kind, veranderde mijn begrip van ‘liefde’ radicaal. De oerkrachten die vrijkwamen bij de geboorte. De pure beschermingsdrang naar mijn baby. En de stroom van liefde, liefde, liefde. Niets hoefde hij te doen om mijn liefde te verdienen. En niets kon deze baby doen om mijn liefde te verliezen. Onvoorwaardelijkheid hing als een dekentje om ons heen. Jij bent altijd goed, precies zoals je bent.

Op het moment dat ik zelf beviel van een eigengebakken kind, veranderde mijn begrip van ‘liefde’ radicaal

Bonuskind – werken aan je band

Naast die intense liefdesbubbel was er ook nog mijn stiefkind. Bonuskind. Pluskind. Ik noemde haar altijd mijn stieflief. Die was en bleef geweldig, maar niet dag en nacht. Niet voor mij. Als ze lastig was, of lawaaiig, dan kon ik haar er niet goed bij hebben. Pas sinds ik zelf helemaal moeder was geworden, herkende ik dat mijn liefde voor haar anders was. Wat andere stiefouders me hadden verteld, klopte. Onze liefde was er niet vanzelf en niet doorlopend. We moesten werken voor onze band. Het voelde alsof ik faalde.

Lees ook: Stiefouder, wat is je rol?

Je band mag verschillend zijn

Liefde kun je niet meten. Je kunt ook niet van jezelf vragen om precies hetzelfde te voelen voor verschillende mensen, en dat geldt ook voor de mini-mensjes in je gezin. Wat je wel nodig hebt, is erkenning voor het gegeven dat dit zo is. Kijk maar naar de oude sprookjes. De stiefmoeder is per definitie jaloers op het mooie kind van haar nieuwe man. Rivaliteit tussen de stiefzussen alom. Natuurlijk gaat het er in het echte leven anders aan toe. Sterker nog: veel ouders geven aan dat de oudere kinderen juist gek zijn op de nieuwe baby. Maar het verschil tussen moeiteloze liefde naar je eigen kind en een band krijgen met kinderen van je partner – dat is vaak reëel. 

Moet je je daar schuldig over voelen? Welnee! Je band hoeft nooit hetzelfde te worden. Die is nu eenmaal in de basis verschillend. Dit gezegd hebbende, kun je nu niet achterover gaan leunen. Ook al is en blijft je band met je bonuskind anders dan met je eigen kind, dat betekent niet dat je er niets aan kunt doen.

Maak je band speciaal

Vorm je samen een nieuw gezin, nadat er al kinderen waren uit een eerdere relatie, dan heb je wel een extra taak om jullie banden te verstevigen. Juist omdat het niet altijd vanzelf gaat, kun je veel winnen door speciale momenten te creëren die alleen van jou en je stiefkind zijn. Wat vinden jullie allebei leuk? Ga dat regelmatig doen. Maak het jullie ding. 

Mijn stiefdochter en ik hadden een tekenboekje samen, waar we onze dromen in tekenden en samen gekke verhaaltjes verzonnen. Inmiddels is ze een stuk groter en houden we filmavonden, met films die alleen zij en ik leuk vinden. Zo versterken wij onze band, een unieke band van wij-samen. De liefde zal altijd ánders blijven… En dat is dus oké.

Beeld: lepetitlux.fotografie

Boekentips

Word lid van Kiind!

In onze fijne online community verbind je met gelijkgestemden

Verder lezen

Column: Terug van de wereldreis

Column: Terug van de wereldreis

Tijdens de rit naar huis zitten de kinderen in stevige autostoeltjes vastgeklikt, wat ze niet alle drie even goed kunnen waarderen. Ik neem het vertrouwde Nederlandse landschap in me op. De rechte wegen met witte strepen. De duidelijke borden langs de weg. De...

Nachtangst en dromen: zó zorg je voor een rustige nacht

Nachtangst en dromen: zó zorg je voor een rustige nacht

“En, heb je nog gedroomd vannacht?” Dat is een vaste vraag aan onze ontbijttafel. Ik analyseer mijn dromen graag en als me dat niet lukt, stel ik me voor dat ik die nacht op reis ben geweest naar een andere dimensie om eens te kijken hoe het leven daar reilt en zeilt....

Opvoeden in Nederland – Ofelia en Peter uit Zweden

Opvoeden in Nederland – Ofelia en Peter uit Zweden

“We leerden elkaar kennen in Parijs.” vertelt Ofelia. “We werkten samen bij Disneyland Parijs, een vakantiebaantje. Het klikte. Een jaar later verhuisde ik naar Zweden.” Miranda Huibers interviewt in deze serie ouders die in het buitenland opgroeiden en in Nederland...

Winterkamperen mag op je bucketlist en dit is waarom

Winterkamperen mag op je bucketlist en dit is waarom

Kamperen in de winter afzien? Dat valt reuze mee. Je hebt eigenlijk maar een paar dingen nodig om er een winters feestje van te maken. WAT NEEM JE MEE We vroegen ervaringsdeskundige en fervent winterkampeerder Brechje om tips. Om te beginnen heeft de Bell-tent waar ze...

Kies kleurrijke koolhydraten, want afwisselen doet wonderen

Kies kleurrijke koolhydraten, want afwisselen doet wonderen

Doodgekookte spruitjes en snottige spinazie: niet iedereen heeft goede jeugdherinneringen aan groenten. Toch ‘moeten’ we ze eten, en dat proberen we dan ook braaf. Maar als je nooit verder gekomen bent dan koken en - hoe avontuurlijk - stomen, dan kan het een zware...

Fulltime kolven als draagmoeder – Pauline deed het

Fulltime kolven als draagmoeder – Pauline deed het

Pauline van Berkel gaf haar kinderen jarenlang borstvoeding. Later zette ze als draagmoeder nog twee kinderen op de wereld. En ook zíj kregen borstvoeding. Pauline vertelt.  Nog 2 liter. Toen ik 4,5 jaar geleden als draagmoeder beviel van Emma, viel het fulltime...

0