Hoe relaxed is vakantie voor ouders eigenlijk?

Jippie het is zomervakantie! Tijd voor zon, zee, ijsjes en vooral lekker ontspannen. Dacht ik. Uit diverse onderzoeken blijkt dat vakantie een grote stressfactor is. En dat geldt zowel voor de voorbereiding, de aanloop naar de bestemming en de reis zelf. Op het moment dat we eindelijk op ons strandbedje liggen met onze voeten in de zee zijn we er na al die stress ook echt aan toe.

De stress begint eigenlijk al bij het aanvragen van het verlof blijkt uit onderzoek van het CNV. Zij stelden vast dat 1 op de 6 werknemers last heeft van zogenoemd ‘verlofstress’. Oftewel de ellende van het afstemmen wie, wanneer op vakantie gaat. Heb je een werkende partner dan kun je die stress soms verdubbelen. De schoolvakanties zijn het absolute hoogtepunt, want dan willen veel mensen tegelijk vrij. De onderhandelen hierover beginnen soms al in november!

Moeders hebben het helemaal zwaar

Dat bleek vorig jaar al uit het rapport ‘Lekker vrij’ van het Sociaal en Cultureel Planbureau (SCP) en Atria, het kenniscentrum voor Emancipatie en Vrouwengeschiedenis. De zorg voor de kinderen ligt nog steeds vaak bij vrouwen. Enerzijds omdat zij vanwege een parttime baan meer tijd doorbrengen met de kinderen. Anderzijds voelen moeders meer druk om zich bezig te houden met de kinderen. Hierbij wordt het onderscheid gemaakt tussen zorgtaken en de mate waarin vrouwen in hun hoofd bezig zijn met het welzijn van iedereen en het gevoel hebben alles te moeten regelen (‘emotion work’). Vaders blijken meer en zorgelozer te genieten van tijd met de kinderen. Ze kunnen beter loslaten, het huishouden laten voor wat het is en de kinderen laten aanrommelen. Moeders zijn volgens het onderzoek aan andere conventies gebonden. Als gevolg hiervan voelen zij zich sneller schuldig wanneer ze voor zichzelf kiezen. De onuitgesproken sociale afspraak dat je als moeder hoofdverantwoordelijk bent én de (eigen) verwachting van wat een goede moeder allemaal doet is voor veel moeders voelbaar. Het gevolg daarvan is dat de vrije tijd van moeders meer kindgebonden is en meer zorgtaken bevat. En dat gaat tijdens de vakantie onverminderd door. Veel vaders doen wel een hoop tijdens de vakantie, daar ligt het niet zozeer aan. Maar moeders ervaren vaak zelf een sociale druk en gevoel van ‘moeten’.

Vakantiestress in cijfers

De stress over de aanloop naar de vakantie is gelukkig wat eerlijker verdeeld. Dat ervaren zowel mannen als vrouwen als het meest stressvolle onderdeel van de vakantie stelt het onderzoek van Kayak. Al zijn er wel verschillen in de manier waarop zij omgaan met vakantiestress. Zowel mannen als vrouwen starten het liefst twee tot drie dagen voor vertrek met het pakken van hun koffer, maar de aanpak verschilt nogal. De meerderheid van de vrouwen (52%) maakt een inpaklijst tegenover een derde van de mannen (33%). Mannen overleggen daarentegen meer, want 25% checkt met een partner of reisgenoot wat er precies mee moet en 12% laat de koffer nakijken door een ander. En dan zijn er natuurlijk mannen die zich er wel heel makkelijk vanaf maken, zij laten alles door hun partner inpakken (11%). Onder de vrouwen durft maar 1% dit aan haar partner over te laten. Herkenbaar?

Wat rust blijkt te geven is het op de hoogte houden van de thuisblijvers van de reis en verblijfplaats: 85% van de mannen en 79% van de vrouwen informeert buren en familie over hun reis. De verzorging van de planten staat dan weer voornamelijk hoog op de prioriteitenlijst bij vrouwen. Blijkbaar spreidt de zorg om anderen die vrouwen voelen zich zelfs uit tot aan het welzijn van de planten.

Kinderen + vakantie = stress

En dan zijn daar nog je bloedjes kinderen die, hoe lief ook, een flinke bron van stress kunnen zijn. Veel kinderen hebben, zeker als ze erg gevoelig zijn, een soort wenperiode nodig. Sommige kinderen weten even niet wat ze met zichzelf en al die vrije tijd aan moeten en gaan zich vervelen of raken uit hun doen. Omdat het ritme en de structuur van school en opvang weg is. Ook voor ouders is dit een behoorlijke overgang, want plotseling ligt daar een gapend gat aan vrije tijd wat gevuld moet worden. En ook daar voelen vooral moeders zich verantwoordelijk voor. Helemaal wanneer je gaat vergelijken met anderen via social media. Terwijl je uiterst tevreden in de tuin zit komt het ene na het andere plaatje op je schermpje voorbij. Blozende, blije kinderen met gelukkige en ontspannen ouders die de tijd van hun leven hebben. Voor je het weet krijg je het gevoel dat je iets meer moet doen dan ontspannen. Dat de broodnodige vrije tijd volledig gevuld moet worden met super fantastische, herinneringwaardige, buitengewoon geweldige activiteiten voor de kinderen. Ga je op vakantie dan is er zo mogelijk nog meer druk. Want zo’n vakantie is meestal maar één keer per jaar, kan niet geruild worden als het niet bevalt en kost een hoop geld. No pressure!

Om nog maar niet te spreken over de volgende scenario’s. Een toch wel erg lange auto- of vliegreis, mogelijk slecht weer, oververmoeide kinderen, een knallende ruzie met je partner omdat jullie de weg kwijt zijn of o horror een tegenvallende, doodsaaie camping! Krijg je hiermee te maken dan is de gezelligheid al snel ver te zoeken is en zit je voordat je het weet met je hele gezin mokkend voor de tent. Pfff… ik voel al stress als ik het opschrijf.

Wij gaan je helpen

Vakantie kan dus een behoorlijk stressvolle aangelegenheid zijn. Maar niet gevreesd! Doe mee met het vakantieprogramma en ervaar minder stress en meer plezier.

Thuiskomen na vakantie