samen kraamtijd
Beeld: Andries de Jong

Je geniet meer van je kraamtijd als je het samen doet

‘Geniet ervan!’ Hoe vaak heb ik dat gehoord in de kraamtijd? Vriendinnen net zo goed als wildvreemden op straat wensten me dat ik met volle teugen genoot van dat kleine wondertje. En dat deed ik ook, heus. Tussen de vele voedingen, gebroken nachten, en alle uitdagingen die het kersverse ouderschap met zich meebrengen door, genoot ik. De hele kraamtijd en ook daarna was het volop genieten. Tegelijk vond ik het een rotopmerking. Hoezo, genieten?

Waarom is genieten zo ingewikkeld? Na een lange voorbereiding – die, geef toe, de laatste weken eeuwig leek te duren – is je baby daar. Zo intens gewenst, dus nu ben je zielsgelukkig, nietwaar? De kraamtijd, de tijd van het verlof en daarbinnen vooral de eerste 40 dagen, zijn kostbaar en ook kwetsbaar. Want als moderne geëmancipeerde vrouw sta je er eigenlijk heel alleen voor.

Mezelf aankleden in de ochtend noemde ik een wonder

Samen

Ik vond het best een schok: negen maanden lang bereid je samen met je partner voor, verheug je je samen, en zelf ben je ook nog eens non stop samen met je baby. In de kraamtijd, die kostbare eerste weken na de bevalling voelde ik me helemaal niet meer zo samen. Iemand zal toch het geld moeten verdienen. Je vrienden zitten ook niet de hele dag naast je. En die baby blijkt niet de meest ideale sparring partner.

Lees ook: creëer je eigen stam

Opstaan en mezelf aankleden in de ochtend noemde ik een wonder. Ontbijten en koffie drinken een totaal mirakel. Douchen? Daar heb ik het maar niet over. Naast de baby liggen, ja, dat lukte wel. Voeden, verschonen, slapen – en dan de hele riedel weer opnieuw, dag en nacht.

Sleep when baby sleeps

Het advies voor de kraamtijd klinkt zo simpel: slaap als je baby slaapt. Maar als de baby dan eindelijk sliep, wilde ik niet alleen slapen, maar ook:

  • Eten
  • Mezelf toonbaar maken
  • Vrij bewegen, gewoon, omdat het kan!
  • Het huis opfrissen
  • Nog meer slapen

En had ik al gezegd dat de slaapjes ongeveer twintig minuten duurden? Stom advies. Om het uit te voeren, heb je minstens vier paar extra armen nodig die alle andere wensen vervullen, en dat leidt tot de logische conclusie: moeders horen niet alleen te zijn in de kraamtijd. Ze horen vertroeteld en bediend te worden, zodat ze zich volledig kunnen focussen op die ene taak: genieten van hun baby.

Het kan wel

Soms kreeg ik een engeltje op bezoek. Zo iemand die woordeloos begreep wat er nodig was: mij mee naar buiten loodsen, met pantoffels en ongekamde haren, de baby snel in een doek gewikkeld, zodat we samen een kwartiertje op een bankje konden zitten. Gewoon omdat de zon op dat moment scheen.

Of andere briljante dingen: een glaasje water aangeven terwijl ik aan het voeden was. Een bakje fruit snijden en op grijpafstand bij me neerzetten (want de honger en dorst slaan altijd toe zodra je kind aan de borst ligt, en shit, dan kun je niet opstaan). Voor vertrek de glazen en bordjes zelf weer afwassen. Dan heb je echt gaaf bezoek.

De engeltjes hebben me laten zien hoe kraamtijd – en dan niet alleen die leuke eerste week, nee, de hele 40 dagen – eruit hoort te zien: samen, omringd door helpende handen.

Gouden tips

Ben jij nu zwanger? De stappen in de goede richting die je zelf kunt doen, zijn onder meer:

  • Reserveer tijdens je zwangerschap al een aantal vrienden om je in de ochtend op gang te helpen. Hulp in de huishouding regelen voor de eerste maanden.
  • Spreek met vrienden af dat ze hun kraamcadeau om de hoek gooien – in elk geval niet langer dan een half uurtje blijven plakken – en een lekkere pan eten achterlaten.
  • Raak bevriend met je naaste buren.
  • Geef al je vrienden en familie het Opvoeders en Huttenbouwers Doeboek cadeau, met daarin supernodige cadeaubonnen voor in de kraamtijd.

Want een baby krijgen, dat is toch het kostbaarste wat er is. Geniet ervan!

Bewaak het fort en brul als het moet – kraamtijd voor vaders

Doorbreek de eenzaamheid

Lees ook deze boeken:

Sleeping with your baby

Veilig door de kraamtijd 

Borstvoeding

Wat doen we met de baby?